银河水滴创始人黄永祯:二十年磨一剑,以AI技术智探未来观点

/ / 2015-10-25
  在公安系统,能够快速地在海量视频中发现犯罪嫌在疑人是当前的迫切需求。传统的视频监控虽然解决了视频的存储和回放问题,但由于视频画质或嫌疑人反侦察伪装等原因,令.........

  在公安系统,能够快速地在海量视频中发现犯罪嫌在疑人是当前的迫切需求。传统的视频监控虽然解决了视频的存储和回放问题,但由于视频画质或嫌疑人反侦察伪装等原因,令民警难以快速准确识别、定位和查找嫌疑人。要实现对视频中可疑目标的检索查证,还必须依靠大量人力和时间。但这一难题或即将成为历史,一家创立于2016年的人工智能(AI)企业正利用世界领先的步态识别技术改变现有的公共安防格局。这就是银河水滴科技(北京)有限公司(下称“银河水滴”),其创始人兼CEO黄永祯博士表示,创立银河水滴的目的是致力以AI技术解放人类的体力和脑力,拓展人类的生存空间,将步态识别技术应用于社会生活,令银河水滴成为全球最早进行步态识别技术商业化的企业。

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黄永祯

博士,银河水滴科技(北京)有限公司创始人兼CEO

以步识人,50米内“步态密码”无所遁形

  据英国南安普敦大学电子与计算机科学学院教授马克·尼克松的研究显示,人人都有截然不同的走路姿势,由于人们在肌肉的力量、肌腱和骨骼长度、骨骼密度、视觉的灵敏程度、协调能力、重心、肌肉或骨骼受损的程度以及个人走路的“风格”上都存在细微差异。因此步态识别技术,顾名思义就是通过人的身体体型(身高、腿骨、肌肉、关节等生理特征)和走路姿态进行身份识别的生物识别技术。据黄永祯介绍,相较于人脸识别、虹膜识别、指纹识别等生物识别技术,根据行业公开数据,步态识别技术具有识别距离远、非受控和难以伪装的优势。(见表一)

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表1:不同生物特征识别技术优势对比

  目前,银河水滴已拥有稳居行业前列的步态识别技术和步态数据库,衍生出“水滴智检”、“水滴神鉴”和“水滴慧眼”等AI产品,助力智慧安防、智能工业检测和智慧轨道交通等领域的发展。

  黄永祯以去年10月面世的步态检索智能一体机“水滴神鉴”为例。他告诉记者,“水滴神鉴”以人的步态特征作为注册对象,通过步态识别技术在海量视频中快速进行人物检索和身份识别,识别精确度高达94%,可实现快速查找目标人物,加快案件侦破速度。而在今年7月发布的全球首个步态识别互联系统“水滴慧眼”中,更可实现在海量摄像机中,对步态识别进行实时智能互联。“当中包括支持上万部摄像机实时并发,支持海量历史视频与实时视频瞬间检索与定位,支持事前预警、事中报警和事后追踪,支持地图布控及地图轨迹追踪。目前,这套系统已在武汉、重庆、上海和广东等地市布设和试用。”他说。

  除“以步识人”的智慧安防外,银河水滴的AI产品还布局于智慧交通和智慧工业上。他介绍,“我们在日常工作中,往往遇到用肉眼无法检测到微小瑕疵或微米级差距,这些薄物细故在银河水滴自主研发的中小型化综合智能轨道检测车中无所遁形。该车集成钢轨表面缺陷检测、钢轨内部探伤检测、隧道限界异物检测、隧道(线路)环境异常检测、接触网状态检测和钢轨轨距自动检测六大功能模块,实现毫秒级的实时监测和跨行业的智能检测,可替代工人对地铁轨道与隧道等完成智能化巡检。”

  砥砺前行,用科研成果服务社会

  所谓“厚积薄发”,“银河水滴的步态识别技术是中科院自动化所四代研究人员克服了无数困难、二十年磨一剑的结果。”黄永祯介绍道,作为世界上最早研究步态识别的团队之一,最初,国际上的步态识别研究很少,可以参考的资料寥寥无几。但他们认为,这既是障碍更是机遇,恰好可以激发自己的创造力,以更加开阔的思维去解决问题。20多年过去了,国际上很多相关团队因为这个项目的技术过于复杂和在实施上过于困难而选择了放弃,但他们却坚持下来。黄永祯说:“我作为这个研发团队的一员,感到非常自豪。”

  黄永祯指出,人类社会的进步就是科技革命不断推动的结果,用技术成果服务社会、造福人类是科研工作者的天赋使命。如何实现将先进的科研成果转化成商业价值,他认为离不开三大因素:

  一是国家相关政策的支持和鼓励。2016年1月25日,中国科学院自动化研究所出台了《关于技术团队离岗创业的暂行意见》(下称“《意见》”)。这项《意见》的推出是在落实我国“大众创业、万众创新”的背景下,国字头的科研机构为提高科技成果转化的质量和效率进而出台的。“我之所以能够从科研机构大胆的走出来创业,这项政策起到了很大的推动作用。”他说。

  二是创业者自身的信念和勇气。他认为,创业是一项风险性很高的选择,就个人而言,意味着无论是事业还是生活,都是向未知前进。

  三是科研成果的含金量。“这既包括技术本身的先进性,也包括技术转化的难易度。经过20多年的努力,我们研发团队在步态识别精准度及数据库的规模上都做到了世界领先。步态识别技术在转化方面有着巨大的市场需求,且技术的独特优势在安防等特殊的应用场景中几乎是唯一选择。未来,银河水滴还将继续在技术上挑战自我,在应用上不断完善目前场景并开拓新场景。”他说。

  在创新创业的道路上,银河水滴虽然取得了多个“第一”,但一项新技术从实验室到实际应用仍经历了诸多曲折,尤其在没有任何经验可寻的情况下。黄永祯说,产业界对新技术的应用都抱有非常大的热情和较高的容错度,这给了团队莫大帮助,使他们最终确定了现在的业务模式。“以刚刚发布的全球首款步态识别互联系统为例,银河水滴研发人员参加了超过300场技术交流会,与上百个公共安防领域的客户进行了深度交流,收到近千条反馈建议,半年内软件版本迭代更新几十次。”他说。

  水滴石穿,让AI技术改变世界

  生物识别作为人工智能的基本要素之一,是AI技术的应用基础和重要支撑。有意见指AI市场将会成为未来生物识别行业最大的下游市场。对此,黄永祯认为,AI,简而言之就是让人造物实现人化。而在人的生物感知器官中,眼睛至关重要,人类大脑中大约有80%的知识都是通过眼睛获取的。所以在A I时代,机器的重要器官也是“眼睛”,即识别系统。比如一个机器人,要想拥有人的能力,他必须能够识别外物,从而快速做出反应,灵活性才能提高。所以生物识别技术将随着AI时代的发展而快速发展,互相促进,互为市场。

  据普华永道发布的《抓住机遇》报告显示:到2030年,AI将为全球经济贡献高达15.7万亿美元。其中,AI带来最大经济收益的国家和地区将是中国和北美。简单来说,未来10年,中国不仅是AI应用落地最多的国家之一,同时也是最有“钱”途的国家之一。习近平总书记也多次对人工智能的重要性和发展前景作出重要论述。他指出,“人工智能是引领这一轮科技革命和产业变革的战略性技术,具有溢出带动性很强的‘头雁’效应。”“加快发展新一代人工智能是我们赢得全球科技竞争主动权的重要战略抓手。”

  对此,黄永祯表示,广东省作为我国制造业发展重地,有着非常好的工业基础和商业资源。随着以深度学习为代表的AI技术的迅猛发展以及传统工业产业结构的调整需求,广东省政府十分重视利用先进智能技术为制造业进行产业赋能,充分挖掘工业制造大数据的价值,从而帮助更多企业进行智能化升级转型,实现降本、提质、增效的总体目标。未来,中科水滴科技(深圳)有限公司,作为银河水滴专注于智能工业检测业务的子公司,将立足珠三角和粤港澳大湾区,全面打造工业视觉检测领域的软硬件一体化解决方案,推动AI技术在工业制造领域的应用落地。

  黄永祯曾在央视节目《机智过人》上表示,他的“终极梦想是以AI释放人类的体力和脑力,在有生之年,让人类走出太阳系,走向银河。”而企业名称“银河水滴”同样暗含着他对“AI梦”坚持不懈的追求。他接受采访时透露,银河浩瀚象征他们的理想:水滴虽小却可以穿石润物,象征着他们的坚持和谦逊。大处着眼,小处入手,坚持不懈,滴水穿石。“我希望银河水滴的全体同仁能秉承水滴石穿的精神,以步态识别等AI技术改变世界,千里之行,智见未来。”同时,作为《三体》迷的他,也希望团队能研发出像《三体》中的智能探测器‘水滴’一样,具有地球上最强AI技术的产品,探索未知世界。

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